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질문
유아들을 위한 앱을 만들려고 합니다. 자체 캐릭터를 활용하여 앱을 개발하고자 하는데 캐릭터를 활용한 앱의 성공 가능성과 그 사례를 알고 싶습니다.

 

답변
캐릭터와 앱은 조합은 강점이 매우 많습니다.

 

실제로 많은 교육용 앱 들 가운데 캐릭터를 활용한 앱들이 항상 상위권에 보여지고 있다는 것은 캐릭터의 유효성을 잘 말해 주고 있습니다. 아이와 엄마 입장에서는 어떤 앱이 좋은 것인지 알기 어렵기 때문에 우선은 친숙한 캐릭터에 눈이 더 끌리기 마련입니다. 더욱이 캐릭터는 아이콘 작업시 용이하다는 장점도 있습니다.

 

하지만 여러 장점에도 불구하고 캐릭터 앱은 캐릭터 자체를 추가 개발해야 한다는 측면에서 비용이 더 들어갑니다. 따라서, 목적을 분명히 가지고 시작하는 게 좋습니다. 앱 판매가 주 목적인지, 캐릭터을 알리는 것이 주 목적인지 말입니다.

 

‘앵그리버드’는 게임이 성공하고 나서 캐릭터 사업으로 확장하였고 ‘뽀로로’ 앱의 경우 이미 알려진 ‘뽀로로’ 캐릭터를 활용하여 앱을 개발하였습니다. 뻔히 아는 사실을 굳이 구분하는 이유는 개발 비용의 차이 때문입니다.

 

앱 판매로서 수익을 올리고자 하면 여타 많은 앱들과 경쟁해야 하기 때문에 기술 완성도 및 디자인 완성도를 최대한 높이지 않을 수 없습니다. 따라서 개발비용이 매우 많이 들고 시간도 오래 걸리게 됩니다.

 

반면 캐릭터를 우선 알리는 것이 목적이라면 약간의 디자인 오류 정도는 무시하면서 진행해도 큰 문제가 되지 않을 수 있습니다. 빠른 작업을 통해 비용을 절감하면서 캐릭터가 인지도를 얻게 된다면 앱 판매 수익도 발생되겠지만 후속 비즈니스(예를 들어 캐릭터 라이센싱 사업)를 통해 개발비의 빠른 회수를 기대할 수 있습니다.

 

개인적으로는 앱 판매 수익보다 캐릭터 우선을 추천합니다. 왜냐하면 최근 사용자 대부분이 전반적으로 캐릭터에 대해서는 매우 호의적이지만 무료를 더 많이 선호하고 있기 때문입니다.

 

개발사 입장에서는 당장에 돈이 잘 안 들어와서 고민이 되겠지만, 지속적인 앱 다운로드 및 사용은 고정적인 유저 확보 및 시장의 반응을 잘 살펴 볼 수 있는 창구가 되고 이러한 활동 데이터는 기타 비즈니스 활동에 (투자유치, 대출, 직원모집, 등등) 도움을 줄 수 있습니다.

 

하지만 이렇게 하기 위해서는 장기적인 관점으로 접근해야 합니다. 후속 시리즈를 어떤 식으로든지 개발해서 출시하겠다는 계획을 가지고 있어야만 합니다.

 

마지막으로 캐릭터 앱을 개발하실 때 자주 간과하는 부분이 타깃 연령층을 되도록이면 좁게 설정해야 한다는 것입니다. 되도록이면 보수적으로 잡으시는 것이 좋습니다. 아이부터 어른까지 다 좋아하는 캐릭터는 디즈니 말고는 만들기 어렵습니다. 욕심을 거두시는 것이 좋습니다.

 

그리고 안드로이드부터 개발하시고 추후 시장의 반응을 봐 가면서 아이폰을 개발하시기를 권합니다. 캐릭터의 주 사용자라고 할 수 있는 국내 엄마들이 실제로 대부분 안드로이드폰을 사용하고 있기 때문입니다.

 

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